اعترف بمشاكل السلامة في مختبرات جرثومية الولايات المتحدة

اعترف بمشاكل السلامة في مختبرات جرثومية الولايات المتحدة

Stephen Petranek: 10 ways the world could end (قد 2019).

Anonim

(AP) - اعترف مدير المراكز الأمريكية للسيطرة على الأمراض والوقاية منها الأربعاء أن مشاكل السلامة النظامية قد ابتليت لسنوات مختبرات الصحة العامة الاتحادية التي تتعامل مع الجراثيم الخطيرة مثل الأنثراكس وأنفلونزا الطيور.

وقال الدكتور توم فريدن الذي كان يدلي بشهادته أمام جلسة في الكونغرس في واشنطن ، إن الوكالة طالما فكرت في هذه الوقائع باعتبارها حوادث غير ذات صلة. لكن الخطأين الجديين في هذا العام تسببا في إعادة النظر في سلامة المختبر.

أخبر فريدن المشرعين في لجنة الطاقة والتجارة في مجلس النواب ، في بحثه عن تفاصيل حول سلسلة من الهفوات التي تم الإبلاغ عنها خلال العقد الماضي في معامل تديرها الوكالة: "في إدراكنا المتأخر ، أدركنا أننا قد غابنا عن نمط حاسم" لثقافة سلامة متساهلة.

وقعت حادثة واحدة في الشهر الماضي في مختبر يعالج عناصر الإرهاب البيولوجي. كان من المفترض أن يقوم المختبر بقتل عينات الجمرة الخبيثة بالكامل قبل إرسالها إلى مختبرين آخرين لمراكز السيطرة على الأمراض لديها ضمانات أقل لاحتواء جراثيم خطيرة. لكن المعمل العالي الأمن لم يقم بتعقيم البكتيريا بالكامل.

من المحتمل أن يكون العشرات من العاملين في مراكز مكافحة الأمراض والوقاية منها معرضين للإصابة بالجمرة الخبيثة ، ولكن لم يمرض أحد. وجد تحقيق داخلي صدر الأسبوع الماضي ثغرات سلامة خطيرة ، بما في ذلك استخدام تقنيات التعقيم غير المعتمدة واستخدام نوع قوي من الجمرة الخبيثة في تجربة لا تتطلب تلك الجرثومة.

وفي الحادث الآخر ، تم تلوث فيروس أنفلونزا الطيور غير المضاد نسبيًا بطريق الخطأ. ثم تم إرسال الفيروس الملوث إلى مختبر تديره وزارة الزراعة الأمريكية. تم اكتشاف التلوث في مايو ، ولكن لم يتم الإبلاغ عن الحادث إلى الإدارة العليا لمراكز مكافحة الأمراض والوقاية منه حتى الأسبوع الماضي ، قال فريدن.

لم يتم الإبلاغ عن أي شخص مصاب. لكن فريدين قال إن الحادثة الثانية مثيرة للقلق بشكل خاص لأن الأنفلونزا ، على عكس الجمرة الخبيثة ، هي جرثومة يمكن أن تنتشر بسهولة من شخص إلى آخر.

وقال فريدين إن مسؤولي المراكز لا يزالون غير متأكدين من كيفية حدوث التلوث.

وبدا أن المشرعين كانوا أكثر انزعاجاً إزاء الحوادث المتكررة التي نقلها علماء المراكز الأمريكية للسيطرة على الأمراض إلى مختبرات أخرى اعتقدوا أنها حميدة ولكنها كانت فعالة بالفعل.

ويقول ريتشارد إبرايت ، وهو عالِم كيمياء حيوية في جامعة روتجرز ، إنه إذا كانت هذه الأنواع من المشاكل موجودة في مركز السيطرة على الأمراض ، فإنها ربما تحدث أيضاً في أكثر من 1000 مختبر آخر رفيع المستوى في الولايات المتحدة تعالج عوامل بيولوجية خطيرة.

وقال إنه يجب تقليص عدد المختبرات إلى 50 ، مما سيسمح بمزيد من التركيز والتحكم في هذا النوع من العمل.

لم يذهب مسؤول في مكتب المساءلة العام إلى هذا الحد. لكنها قالت إن هناك حاجة ملحة لتحسين الإشراف على المختبرات.

وقالت نانسي كينغسبري ، مسؤولة مكتب المحاسبة الحكومي ، إنه لم يكن هناك تقييم شامل لعدد المختبرات الضرورية وما إذا كان هناك تخطيط كافٍ للتأكد من بقائها على علم بالموظفين بشكل مناسب وآمن.